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Bon voyage

Les activités immanquables de l'Ouest américain - USA

Les activités immanquables de l'Ouest américain - USA

On continue la série en 3 parties sur l’Ouest américain ! Au programme du jour les activités incontournables classées par États pendant votre road trip mais pas que … nombreux bons plans spécial voyage en vue !

(Partie 1 sur la préparation du road trip ICI)

Notre idée de départ avec les possibles activités pendant ce road trip + nos hôtels définitifs

Notre idée de départ avec les possibles activités pendant ce road trip + nos hôtels définitifs

CALIFORNIE

  • La route numéro 1 : on commence sur la route et oui c’est un road trip ! La numéro 1, la Pacific Coast Highway, le long de l’Océan Pacifique de Santa Barbara à San Francisco. On décapote, on s’arrête pour prendre une photo, on boit un verre en terrasse du Big Sur Coast Gallery & Cafe … la vie est belle et on est directement baigné dans l’atmosphère Californienne.

Devant Google silicon valley
  • Silicon Valley : avant d’arriver à San Francisco on part à la découverte de la Silicon Valley, de préférence le samedi ou le dimanche quand le coin est vide pour pouvoir arpenter Google (de l’extérieur).

  • San Francisco : soudain au détour d’un virage le ciel bleu laisse place à une brume grise opaque et se re-dévoile quelque kilomètres plus loin … on est arrivé à San Francisco ! On part arpenter la ville à pied, en voiture ou en tramway ! Le pont Golden Gate que l’on ne présente plus, l’île d’Alcatraz, Chinatown, le quartier d’Haight-Ashbury avec ses maisons victoriennes colorées, la célèbre rue en zigzag de Lombard street dans le quartier de Russian Hill (ne pas la faire en voiture vous y resteriez longtemps !), Filbert Street la rue la plus inclinée avec ses 31,5 % et bien sûr le coin de Fisherman's Wharf pour déguster une portion de frite en évitant les mouettes.

    Ps: Passez chez Lids pour vous confectionner une casquette américaine digne de ce nom et personnalisée !

San Francisco golden gate pont
  • Le parc national de Séquoia : un parc à ne pas rater ! Et on est tout de suite dans le décor en traversant avec sa voiture un de ces arbres géants sous forme de tunnel (Wawona Tunnel Tree). Les Séquoias géants, ces arbres millénaires avec leur doyen, le General Sherman, avec ses 83 mètres de hauteur et ses 2300 à 2700 ans. Un endroit magique à découvrir au prix de $35 par véhicule depuis le 1er juin 2018 (plus d’info ici). Il est possible de camper dans des aires payantes et délimitées dans le parc. Une après-midi suffit.

  • Ps: mention spéciale pour notre hôtel proche du parc national de Séquoia avec son style très américain et sa piscine : Lamp Liter Inn à Visalia.

sequoia geant racines

Un prochain article sera consacré spécialement à la ville de Los Angeles

NEVADA

  • Tonopah : après 7h de route en croisant 2 voitures et aucune ville dans un paysage de plus en plus désertique, la nuit tombe et les ténèbres sont à peine éclairés par nos feux quand soudain surgit de nulle part les lumières de l’ancienne ville minière de Tonopah avec ses quelques 2.000 âmes. On s’arrête dans le seul “dining” encore ouvert avant de rejoindre le Tonopah Station hôtel casino, la seule attraction du coin, entre machines à sous et ours empaillé, la vielle dame de l’accueil nous fait actionner son jeu de loterie pour essayer de gagner le prix de notre chambre pour la nuit - la chance ne nous sourit pas ce soir là. Le matin c’est bacon, beans, sausages et oeuf au plat dans le restaurant de l’hôtel, bien installé dans une box à l’américaine en admirant le paysage désertique avec ses virevoltants (ces boules de foin qui roulent).

  • Le parc national de Yosemite : plus que quelques lacets en voiture pour atteindre ce parc dans les montagnes du Sierra Nevada et le regard est attiré sur les hauts arbres sur le côté de la route - un ours y est installé tout naturellement. Parc plus que renommé sur la côte Ouest, l’aménagement y excelle presque à la Disney avec ses belles cascades, cette terre rouge et ses arbres qui touchent le ciel. En repartant notre ami l’ours est sur la route et ne semble pas le moins du monde mal à l’aise face aux voitures décapotées, un peu naîves, qui passent au ralenti à ses côtés. Prix : $35 à ce jour (plus d’info ici). Il est possible de camper dans des aires payantes et délimitées dans le parc. On peut facilement y passer la journée. L’environnement autour du parc est tout aussi canon.

mustang yosemite
  • Boulder City : pour économiser des sous on décide de poser nos valises pour la nuit à côté de Las Vegas (30 minutes) à Boulder City et on a peine croire que des habitants puissent vivre dans ses 45 degrés à l’ombre et que la pelouse puisse y être aussi verte ! Je vous recommande le superbe Boulder Dam Hotel avec son style néo-colonial et son musée passionnant et pédagogique sur la construction du barrage Hoover Dam tout proche (il faut donc forcément aller y jeter un oeil).

  • Las Vegas : What happens in Vegas stays in Vegas ! On part en fin de journée pour Vegas avec en vue le Casino Wynn, l’un des plus luxueux ! On se gare sur le parking en hauteur et on a le droit à un magnifique coucher de soleil. Pourquoi ce casino en particulier ? J’ai lu sur un forum qu’il était possible d’avoir des boissons gratuites si l’on joue ! Peut être est-ce une règle valable pour tous ? Alors après avoir visité le casino, bu un verre (payant) sur une terrasse intérieure en regardant le show gratuit Lake of Dreams (toutes les 30 minutes de 20h à 00h30) on se positionne aux machines à sous avec $20 et 2 minutes plus tard, après avoir accepté de remplir un formulaire pour obtenir gratuitement une carte de membre, une serveuse arrive et c’est parti les mojito gratuits ! On tiendra 2h avec nos $20 et on ira engloutir un burger et déambuler dans le Paris et Venise locaux pour dégriser. MÉMORABLE !

  • Death Valley : que l’on ne présente plus ! On surveille le capteur du radiateur de sa voiture - en août on a atteint les 49 degrés - on couvre son petit corps et on fait le stock en eau. Des paysages lunaires avec ses déserts de sel, ses rainbow Mountains, ses dunes de sables à visiter au coucher du soleil. Pour prolonger la magie, on reste 1 nuit dans l’hôtel planté au milieu de ce décor The Ranch at Furnace Creek et sa piscine à 35 degrés. Le soir on part admirer les étoiles dans sa voiture et on tremble au son des cris des coyotes.

  • Ghost Town et Flooded road : le Nevada c’est aussi le coin des Ghost Towns, ces villes fantômes (que l’on trouve ou pas), et des flash flood, ces crues éclairs qui font disparaitrent la route et parfois les voitures avec !

Gros coup de coeur pour cet État !

UTAH

parc national de zion utah
  • Le parc national de Zion : mon parc préféré ! Ou comment avoir l’impression d’être immergé dans Jurassic Parc ! Prix: $35 par véhicule valable 7 jours à ce jour (plus d’info ici notamment sur les aires de camping).

  • La route numéro 12 : On rallonge le chemin entre le parc national de Zion et le parc national des Arches en empruntant la Scenic Byway 12. Émotions garanties !

  • Le parc national des Arches : l’Utah c’est l’État des arches ! Alors on se fait plaisir et on prend sa dose. La plus fameuse d’entre toutes est peut être la Delicate Arch. Tel Indiana Jones, on se lève en pleine nuit pour découvrir l’arche au levée du soleil après une bonne randonnée (comptez environ 2/3 heures aller retour avec la pause). Prix de l’entrée dans la parc national des Arches $30 par véhicule valable 7 jours (plus d’info ici).

  • Monument Valley : à la frontière avec l’Arizona on rentre sur les terres indiennes pour découvrir Monument Valley. Emblématique mais les bus de touristes défilent et cela coûte $20 par véhicule de 4 personnes juste pour l’apercevoir de loin (plus d’info ici sur les tours organisés). Alors certes la photo est belle mais à refaire je m’abstiendrai.

monument valley  road trip

ARIZONA

  • Le parc national de Grand Canyon : un incontournable ! L’emblème de ce road trip. On ne peut pas se rendre compte de son immensité à travers une photo - Il faut le voir pour le croire. On a zappé l’excursion en hélico pour ne pas faire craquer notre porte monnaie (on a eu la chance de l’observer parfaitement depuis notre siège d’avion au retour) Au prix de $35 par véhicule on a choisi de rester jusqu’au coucher de soleil…magique ! (plus d’info ici)

parc national grand canyon road trip
  • Antelope Canyon : Une beauté de la nature sur les terres des indiens Navajo. Il est possible d’en visiter deux, le Upper et le Lower. Je vous conseille le Lower Antelope Canyon - moins cher, moins de monde et tout aussi beau ! Il faut juste affronter des escaliers ! Attention en haute saison les places partent vites ! (plus d’info ici)

lower antelope canyon

*Focus sur le pass America the Beautiful*

Ce pass, valable 1 an, d’une valeur de $80 par véhicule (sur une base de 4 adultes de + de 16 ans) permet d’effectuer des économies à partir de 3 ou 4 parcs visités pendant votre séjour. Vous pouvez l’acheter directement lors de la visite de votre 1er parc. Attention ce pass n’est pas accepté dans les State Parks (SP) qui sont gérés par les administrations des différents États, ni dans les parcs tribaux gérés par les indiens (Monument Valley…).

On se retrouve pour un dernier article consacré à Los Angeles :*

Une semaine à Los Angeles - USA

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Road trip sur la côte Ouest - Circuit de 15 jours - USA

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